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Previa Amstel Gold Race, la primera gran clásica de las Ardenas

Philippe Gilbert busca este domingo el repóker de victorias en la Clásica de la Cerveza. Sagan, Valverde, Wellens, Kwiatkowski y el belga de Quick-Step, favoritos.
Ciclismoafondo.es. Fotos: Bettini Phpto -
Previa Amstel Gold Race, la primera gran clásica de las Ardenas

Después del pavés llegan las cotas de las clásicas de las Ardenas, que vivieron su aperitivo el miércoles con la Flecha Brabanzona en la que triunfó a lo grande Tim Wellens. Conocida como la “Clásica de la Cerveza”, la Amstel Gold Race de este domingo es la primera de las grandes clásicas de Ardenas, un tríptico que completarán la próxima semana la Flecha Valona (el miércoles 18) y la Lieja-Bastoña-Lieja (el domingo 22).  

Con salida en Maastrich y llegada en las afueras de Valkenburg, cuenta con un recorrido rompepiernas de 262 km, un continuo sube y baja con 35 cotas, no muy largas pero algunas de ellas de notable dureza como el Cauberg (que se sube en tres ocasiones, con rampas de hasta el 12,8%), Camerig (3,6 km al 7%), Eyserbosweg (1,1 km al 7,9%) o el Keutenberg –a 28 km de meta-, 1,7 km al 6% con rampas de hasta el 22%.

En el kilómetro 9 los ciclistas se encuentran con la primera de estas subidas (Slingerberg), y ya es un no parar de subir y bajar por la región montañosa de Limburg, en el sur de los Países Bajos, transitando en muchos casos por carreteras estrechas. Como es habitual, los últimos 20 km, con las sucesión de subidas al Cauberg,  Geulhemmerberg (1 km al 5,8%) y Bemelerberg, 1,2 km al 4,5% que se corona a sólo 6 km de meta, vivirán una sucesión de ataques entre los ciclistas que lleguen en cabeza –tras 240 km de desgaste- y serán decisivos para conocer al ganador.

Este año además, los organizadores han cambiado la parte final, haciéndola aún más estrecha y enrevesada, con la idea de que el control del pelotón sea más complicado de cara al sprint.

Favoritos

Peter Sagan, Alejandro Valverde, Tim Wellens, Michal Kwitkowski (segundo en 2017) y Philippe Gilbert (cuatro veces ganador) aparecen como los principales favoritos para conquistar la Amstel Gold Race, sin olvidar otros nombres como Michael Matthews, Julian Alaphillippe, Tiesj Benoot, Sonny Collbrelli, Greg Van Avermaet o Michael Albasini o Niki Tersptra.  

El número 1 en las apuestas es Peter Sagan, más aún tras la exhibición que dio el domingo en la París-Roubaix. Al eslovaco no le gustan especialmente las Ardenas (no participa en estas clásicas desde 2013, cuando corrió Amstel Gold Race y Flecha Valona), y no es extraño por ello que en su palmarés solo encontremos un tercer puesto (en 2012) en la Clásica de la Cerveza. Pero este año el líder del Bora-Hansgrohe parece dispuesto a que esto cambie y se presentará en Masastrich con el cartel de favorito y un equipo dispuesto a  trabajar para él: Pascal Ackermann, Cesare Benedetti, Marcus Burghardt, Patrick Konrad, Jay McCarthy y Gregor Mühlberger. 

Un Valverde pletórico (acumula 9 victorias en 2018) aparece una vez más entre los principales favoritos para ganar una clásica que se le resiste, aunque ha sido dos veces segundo (en 2013 y 2015), y tercero en 2008. Es el único título que le falta para completar el tríptico de las Ardenas, tras haber conquistado 5 veces la Flecha Valona y en 4 ocasiones la Lieja-Bastoña-Lieja. "Si estoy en cabeza a falta de 200-250 metros, es realmente difícil derrotarme", ha dicho recientemente.

El murciano liderará al Movistar Team junto a un Mikel Landa también en forma (acabó segundo en la reciente Vuelta al País Vasco), en un potente siete que completan Imanol Erviti, José Joaquín Rojas, los colombianos Winner Anacona y Carlos Betancur, y el costarricense Andrey Amador, que viene de ganar la Klasika de Primavera. Por primera vez coincidirán en carrera Valverde y Landa defendiendo el maillot de Movistar. Para el alavés será su segunda participación en esta prueba tras no terminar la edición de 2013.  

Aunque no parece estar en su mejor momento de forma, nunca se puede descartar a Philippe Gilbert (Quick-Step) en la Amstel Gold Race, su “clásica” preferida, una prueba que ya ha conquistado en 2010, 2011, 2014 y 2017, y en la que buscará este año igualar el record de victorias (5) que ostenta desde 1982 el gran clasicómano holandés Jan Raas.

Además de los 18 equipos UCI World Tour, estarán en la línea de salida otros siete equipos de categoría Profesional Continental: Roompot-Nederlandse, Israel Cycling Academy, Aqua Blue Sport, Sport Vlaanderen, Nippo Fantini, Wanty-Groupe y Vital Concept-

En cuanto a la presencia española en la Amstel Gold Race, al margen de los ciclistas de Movistar Team, la participación se completa con Enric Mas (Quick-Step), Omar Fraile (Astana), Gorka y Jon Izagirre (Bahrain Merida), Carlos Verona (Mitchelton-Scott) y Juanjo Lobato (Nipo Vinni Fantini).

Aquí puedes consultar el listado completo de participantes.

En 2017 Philippe Gilbert conquistó la Amstel Gold Race imponiéndose en el sprint a Michal Kwiatkowski. En 2017 Philippe Gilbert conquistó la Amstel Gold Race imponiéndose en el sprint a Michal Kwiatkowski.

PERFIL

PALMARÉS ÚLTIMAS EDICIONES

2008

 Damiano Cunego

Fränk Schleck

 Alejandro Valverde

2009

 Serguéi Ivánov

 Karsten Kroon

 Robert Gesink

2010

 Philippe Gilbert

 Ryder Hesjedal

 Enrico Gasparotto

2011

 Philippe Gilbert

 Joaquim Rodríguez

 Simon Gerrans

2012

 Enrico Gasparotto

 Jelle Vanendert

 Peter Sagan

2013

 Roman Kreuziger

 Alejandro Valverde

 Simon Gerrans

2014

 Philippe Gilbert

 Jelle Vanendert

 Simon Gerrans

2015

 Michał Kwiatkowski

 Alejandro Valverde

 Michael Matthews

2016

 Enrico Gasparotto

 Michael Valgren

 Sonny Colbrelli

2017

 Philippe Gilbert

 Michał Kwiatkowski

 Michael Albasini

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