Amstel Gold Race: muchos aspirantes, un solo trono

Ion Izagirre y Alejandro Valverde entre los candidatos
CaF/EFE. Foto: EFE Archivo -
Amstel Gold Race: muchos aspirantes, un solo trono
Amstel Gold Race: muchos aspirantes, un solo trono

La 54 edición de la Amstel Gold Race que se celebra mañana domingo presenta un elevado número de candidatos, todos ellos en plenitud de condiciones, para intentar dar el relevo al danés Michel Valgren (Dimension Data), y en ese grupo se encuentran el murciano Alejandro Valverde (Movistar) y el guipuzcoano Ion Izagirre (Astana).

A la única carrera holandesa del calendario World Tour, que abre el conocido tríptico de las Ardenas, junto a Flecha Valona y Lieja-Bastoña-Lieja, llegan con la vitola de claros favoritos los Deceuninck-Quick Step Philippe Gilbert y Julian Alaphilippe, a los que ya se ha unido por derecho propio el joven Mathieu Van der Poel (Corendon Circus).

El belga Gilbert viene de ganar con autoridad su primera París-Roubaix y en Amstel ha levantado los brazos como ganador en cuatro ocasiones, mientras que su compañero el francés Alaphilippe, ya recuperado de su fuerte caída en la Itzulia, acumula ocho victorias en esta primera parte de la temporada, entre ellas la Milán-San Remo y la Strade Bianche, por lo que cualquiera de ellos estará en condiciones de luchar por la victoria.

Por su parte el campeón holandés Van der Poel está protagonizando una gran temporada de clásicas con victorias en tres semiclásicas como GP Denain, A Través de Flandes y el pasado miércoles la Flecha Brabançona, además de quedarse a las puertas del podio en las grandes clásicas Gante-Wevelgen y el Tour de Flandes.

Los aficionados holandeses sueñan con que uno de los suyos pueda romper la sequía que llevan en esta prueba desde que en 2001 venciese por última vez Erik Dekker. Además, el nieto de Poulidor podría hacer historia al vencer en una carrera en la que su padre, Adrie, ya se impuso en 1990.

Eso mismo le sucede a la afición española que nunca ha visto vencer a uno de los suyos en esta prueba y en la que los ciclistas nacionales han puesto mucho empeño en los últimos años pero no lo han logrado. Solo Alejandro Valverde, con dos segundos puestos y un tercero, y Joaquim "Purito" Rodríguez, un segundo, han sido capaces de pisar el podio.

Alejandro Valverde volverá a ponerse un dorsal dos semanas después de protagonizar un más que notable debut en el Tour de Flandes, en el que estuvo con los mejores hasta el final, con el objetivo de intentar hacerse con la victoria en la única carrera que le falta del tríptico de las Ardenas y que le permitiría igualar en la cabeza de los vencedores de este trío de pruebas con el belga Eddy Merckx con diez triunfos cada uno.

Por su parte, Ion Izagirre viene en el bolsillo con su sonado triunfo hace una semana en la Itzulia a una carrera en la que ya ha estado en el top 10 y en una formación que en la pasada edición se impuso con Valgren.

A todos ellos se pueden unir los componentes del Dimension Data, además de Valgren, Enrico Gasparotto, que la ha ganado dos veces y es el mejor de la historia en podios aquí, junto a Roman Kreuziger, que también la tiene anotada en su palmarés.

Otros que también tendrán mucho que decir pueden ser el ganador del Tour de Flandes, Alberto Bettiol (EF Education First); Tim Wellens (Lotto Soudal), Oliver Naesen (AG2R La Mondiale) o Michel Matthews (Sunweb).

En la carrera el único equipo español será el Movistar que presentará como líder a Alejandro Valverde respaldado por los también españoles Carlos Barbero, Jaime Castrillo, Imanol Erviti y Carlos Verona, además del colombiano Carlos Betancur y el costarricense Andrey Amador.

Los otros representantes hispanos serán Iván García Cortina (Bahrain Merida) y el Astana que cuenta con cuatro, como son los hermanos Izagirre, Ion y Gorka, Omar Fraile y Luis León Sánchez.

El calendario da un nuevo paso adelante en esta segunda parte del mes de abril y deja atrás los adoquines de Flandes y Roubaix para entrar en las colinas de Holanda y Bélgica, cortas pero muy duras, en un recorrido de 265,7 kilómetros con 35 cotas que llegan a alcanzar hasta un desnivel máximo del 22 por ciento.

El itinerario entre Maastricht y Berg en Terblijt, una vez que en 2013 se cambió la tradicional llegada al final del Cauberg en Valkenburg, es un constante sube y baja en el que las rectas brillan por su ausencia por carreteras siempre muy estrechas que obligan a todos los ciclistas a no perder en ningún momento la concentración durante las más de seis horas de carrera.

La salida está prevista a las 10.30 horas con un promedio de entre 40 y 42 por hora para finalizar en el entorno de las 17.00 horas, después de recorrer los 265,7 kilómetros que se realizan en cuatro circuitos de 57,4 km, 123,3 km, 68,9 km y 16,1 km que pasan por la línea de meta.

Los diez últimos vencedores:

2018 Michael Valgren (DIN) 2017 Philippe Gilbert (BEL) 2016 Enrico Gasparotto (ITA) 2015 Michal Kwiatkowski (POL) 2014 Philippe Gilbert (BEL) 2013 Roman Kreuziger (RCH) 2012 Enrico Gasparotto (ITA) 2011 Philippe Gilbert (BEL) 2010 Philippe Gilbert (BEL) 2009 Serguéi Ivanov (RUS)

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