París-Niza: 7º etapa. Zarpazo de León

Luis León Sánchez se alza con el liderato tras una poderosa victoria y el exceso de ambición de Contador, que acabó sin gas y se desfondó por completo en los últimos cuatro kilómetros
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París-Niza: 7º etapa. Zarpazo de León
París-Niza: 7º etapa. Zarpazo de León

Fotos: Tim de Waele

Cada carretera tiene un dueño. Un nombre no escrito pero que se adapta a ella. Cada nivel posee un nombre. Las altas cumbres son latifundios de unos, dioses casi inmortales e imperecederos. Propietarios de las más grandes heroicidades. A veces increíbles. Después están las pequeñas montañas, guarida de escaladores, como Alberto Contador. Que siempre miran cuesta arriba. Más alto. Pero que se pierden si deben descender entre los campos, arrendados por indomadas bestias corpulentas. Se comen a los ágiles alpinistas. Por eso, un salto de  terreno es también un cambio de jefatura. De gobierno. A veces la transición se fragua de manera democrática. Pacifista. Otras a base de golpes de estado. Radicales. En el ciclismo siempre se hace de forma extrema. A zarpazos. Es la ley de la selva. El "sálvese quién pueda". Sobrevive solo el más fuerte. Y bajo esas normas, siempre gana el león. Luis León. El nuevo gobernador de la París-Niza.

 

Sedujo al poder nada más desperezarse, en su hotel de Manosque, punto de partida de la jornada más estoica y alocada de la brillante carrera francesa. Afilando sus garras. Sacando punta a sus dientes. Se atavió. Como siempre. Con sus zapatillas amarillas. Un canto al liderato. Hipnotizador. Lo lleva entonando desde que ganó en 2008 la última etapa de esta misma carrera. "Volveré para ganar el maillot amarillo". Se lo prometió a sí mismo. Palabra de león. De Luis León. La misma que puede con cualquier tipo de ambición, incluso con la del propio Alberto Contador. El de Pinto no quiso escuchar las frases que salían de la boca de Sánchez. Sordo, cuando transitaba por terreno vedado para él. Cuesta abajo. Casi perdido. Pero aún con fuerzas en las piernas para escapar de la ley, sin ley de la jauría en la que se vio inmerso, junto a Colom y el propio Luis León Sánchez. Los tres en cabeza en los cuarenta kilómetros más espectaculares de una vuelta por etapas en los últimos años.

 

Contador quiso que fueran más grandiosos. Pero sólo para él. Ambicioso. Por demás. El galgo Jens Voigt acompañaba a su pupilo Frank Schleck, pegados al trío de españoles de cabeza. Aviso. Luis, el León, no los quería en su manada. Pero sólo él tiraba del carro, con puntuales ayudas de Toni Colom a modo de respiros agónicos. Moribundo. Sánchez levantó la chillona zapatilla del pedal y agarró a su amigo Contador por la espalda. "Colabora, o nos matan". Pero en la selva no hay amistades. Contador no le escuchó. Y, por detrás, otra fiera ágil se adentraba en la pelea. Sylvain Chavanel también le tocó la espalda a Frank Schleck cuando llegó hasta su posición. Otra señal. Y Luis León rugía. Casi desconsolado. Más aún cuando a su recua se unieron los dos corredores del Saxo Bank y el francés del Quick Step. Pero seguía afilando sus zarpas.

 

Ataque demencial

Se adentraba la carrera en su terreno. En su reinado. Con descensos vertiginosos, curvas sinuosas y carreteras estrechas. Era el momento de lanzar su ataque final. Antes lo probó Toni Colom. Y Contador, como un loco, se lanzó a por él. Ambicioso. Pero sordo. No escuchó el rugir del rey de la selva, el León que descendió un nivel de piñones en su bicicleta para bramar con más fuerza. Arañazo al líder. El primero. Nadie volvió a ver al rey. Caminó conquistando la sabana provenzana. Su terreno. Cada pedalada era un castigo para Contador, que veía como el amarillo se alejaba de sus espaldas para situarse en las piernas de Sánchez. En las mismas zapatillas amarillentas que porta. El de Pinto se vio obligado a tomar la responsabilidad del grupo perseguidor, pero apenas le quedaban fuerzas ya. Las había desgastado, inútilmente en guardarse de Colom, de Schleck y de Chavanel antes de que Luis León Sánchez le alcanzara con su zarpa.

 

Pero el jarrón de agua fría le cayó en los últimos tres kilómetros. Se perdió entre las pequeñas rampas que daban acceso a Fayence, cuando Sylvain Chavanel atacó, casi sin resortes ni visos de atrapar a Luis León Sánchez, que dentelleaba para llegar hasta la meta. Pero el demarraje del francés tenía otras intenciones. Provocar la abdicación del rey. Con Chavanel se fueron todos. Todos menos Contador. Tiró por la borda su amarillo. Viajaba ya en las piernas acalambradas de Luis León Sánchez. Le costó subir al podium al murciano. Demasiada electricidad en su camino hasta la gloria. Pero antes de ascender las escaleras rumbo al cielo tuvo tiempo de acariciar el león de peluche que después iba a recibir. Otra pequeña seducción. A la réplica de sí mismo. Luego lo besó. Y le susurró. Mañana tú, el de lana y algodón y yo, el de carne y hueso, daremos el último zarpazo. ainara@ciclismoafondo.es

 

CLASIFICACIÓN DE LA 7º ETAPA

1. SANCHEZ Luis-Leon CAISSE D'EPARGNE 4h 43' 34"

2. COLOM Antonio TEAM KATUSHA 4h 44' 24" + 00' 50"

3. SCHLECK Frank TEAM SAXO BANK 4h 44' 24" + 00' 50"

4. CHAVANEL Sylvain QUICK STEP 4h 44' 24" + 00' 50"

5. VOIGT Jens TEAM SAXO BANK 4h 44' 30" + 00' 56"

6. MONCOUTIE David COFIDIS LE CREDIT EN LIGNE 4h 45' 05" + 01' 31"

7. DUPONT Hubert  AG2R-LA MONDIALE 4h 45' 05" + 01' 31"

8. VAN DEN BROECK Jurgen  SILENCE - LOTTO 4h 45' 05" + 01' 31"

9. MOREAU Christophe  AGRITUBEL 4h 45' 05" + 01' 31"

10. MOINARD Amaël COFIDIS LE CREDIT EN LIGNE 4h 45' 05" + 01' 31"

 

 

CLASIFICACIÓN GENERAL

1. SANCHEZ Luis-Leon CAISSE D'EPARGNE 28h 05' 45"

2. CHAVANEL Sylvain QUICK STEP 28h 06' 54" + 01' 09"

3. SCHLECK Frank TEAM SAXO BANK 28h 07' 06" + 01' 21"

4. CONTADOR Alberto ASTANA 28h 07' 35" + 01' 50"

5. VOIGT Jens TEAM SAXO BANK 28h 07' 44" + 01' 59"

6. COLOM Antonio TEAM KATUSHA 28h 08' 01" + 02' 16"

7. SEELDRAYERS Kevin QUICK STEP 28h 08' 14" + 02' 29"

8. HIVERT Jonathan SKIL-SHIMANO 28h 08' 42" + 02' 57"

9. TROFIMOV Yury BBOX BOUYGUES TELECOM 28h 09' 22" + 03' 37"

10. LE MEVEL Christophe FRANCAISE DES JEUX 28h 09' 45" + 04' 00"

 

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