Flecha Valona: Valverde se cita con su carrera predilecta

Máxima favorito, el murciano del Movistar Team buscará el miércoles su sexta victoria en la meta del muro de Huy.
Ciclismoafondo.es. Fotos: Bettini Photo -
Flecha Valona: Valverde se cita con su carrera predilecta
Flecha Valona: Valverde se cita con su carrera predilecta

Las clásicas de las Ardenas llegan a suelo belga, en la que es sin duda la clásica que mejor se le da a los españoles. No hay más que mirar el palmarés de las últimas ediciones de la Flecha Valona para comprobarlo: las seis últimas reseñan triunfos de ciclistas nacionales: Joaquim “Purito” Rodriguez en 2012, Dani Moreno en 2013 y Alejandro Valverde en 2014, 2015, 2016 y 2017. El murciano de Movistar Team también se impuso en 2006 y es el máximo favorito para ganar mañana, por sexta ocasión, en la cota de Huy y seguir así ampliando su leyenda. Nadie ha ganado tantas veces como él esta clásica.

Desde 1983 la Flecha Valona tiene su final en el famoso muro de Huy, que parece hecho a la medida de Valverde. Es una subida de 1,3 km al 9,6% de media, con rampas durísimas de hasta el 26% de desnivel, suficientes para descartar a los sprinters puros y dar las máximas opciones a ciclistas explosivos con una buena punta de velocidad.

Al mismo se llega tras 198 kilómetros de desgaste y tras pasar por otras nueve cotas puntuables, entre ellas el propio muro de Huy, que se asciende con anterioridad en otras dos ocasiones (en los km 140 y 169).  Del resto de cotas la más dura es La Redoute (2 km al 8,9%), pero se corona en el km 82, muy lejos de meta. Tras el primer paso por Huy –a 58 km del final- se inicia un circuito con dobles pasos por las cotas de Ereffe (2,1 km al 5%) y Chevare (1,3 km al 8,1%), cuyo último paso se produce a solo 5,5 km de meta, lo que puede animar a algún valiente a intentarlo. Sin embargo, los equipos de los favoritos difícilmente lo permiten y casi siempre es Huy el que decide el ganador de la Flecha Valona.

A punto de cumplir 38 años, Valverde aparece como el máximo favorito en todas las apuestas y hay sólidos motivos para ello. El final le va como anillo al dedo y se está mostrando en una forma exultante en este 2018, en el que ya acumula 9 victorias. Incluso el domingo en la Amstel Gold Race, en la que “sólo” puedo ser 5º mostró un enorme poderío en las últimas cotas (Cauberg, Geulhemmerberg y Bemelerberg), haciendo una dura selección en el grupo de favoritos. El muro de Huy es "territorio Valverde" y si llega en el grupo de cabeza no debería tener rival. De lograrlo, sería su décima victoria del año y también su décima en las clásicas de las Ardenas, tras sumar 5 Flechas Valona y 4 Lieja-Bastoña-Lieja. “Mientras siga ganando, seguiré compitiendo”, ha dicho recientemente.  

El potente siete que Movistar Team presentará en la salida de Seraing estará centrado exclusivamente en trabajar para su líder, y lo completan Mikel Landa, Imanol Erviti, José Joaquín Rojas, los colombianos Winner Anacona y Carlos Betancur, y el costarricense Andrey Amador.   

En 2017 Valverde conquistó su 5ª Flecha Valona, consagrándose como el señor del muro de Huy

En 2017 Valverde conquistó su 5ª Flecha Valona, consagrándose como el señor del muro de Huy

Favoritos… pero menos

En segundo lugar en casi todas las apuestas aparece el nombre de Julian Alaphillippe, lo más parecido que hay en el pelotón internacional a Valverde, dos veces 2º en la Flecha Valona (en 2015 y 2016) y que ha demostrado en la Itzulia y la Amstel Gold Race estar en forma. Acude a esta clásica acompañado de un potente Quick-Step, la escuadra con más triunfos  en 2018, que también podrá jugar las bazas de Philippe Gilbert (vencedor en 2011), Bob Jungels, y de Enric Mas, reciente ganador de la etapa reina en la Vuelta al País Vasco. Completan el siete del equipo belga James Knox, Maximilian Schachmann y Pieter Serry.

Y no podemos olvidar -hablando de favoritos- a otros hombres como Daniel Martin (dos veces 2º), Dylan Teuns (3º en 2017), Tim Wellens, Michal Kwiatkowski, Tiesj Benoot, Sergio Luis Henao, Alexis Vuillermoz, Warren Barguil o Romain Bardet.    

Equipos participantes

Listado equipos y corredores participantes: https://www.la-fleche-wallonne.be/en/riders

82ª Flecha Valona

Seraing-Muro de Huy (198,5 km)

Hora de salida: 11:15 h

Hora prevista de llegada: sobre las 16:23 h (horario intermedio marcado por la organización, a una media de 40 km/h).

TV: Eurosport 1 (desde las 14:30 h) y Teledeporte (14:10 h)

Más información: https://www.la-fleche-wallonne.be/en/

Vídeo: Último km Flecha Valona 2017

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