Tour 2010: Los sprinters

Analizamos a los 10 mejores velocistas de la ronda gala. Cómo llegan y sus posibilidades en las llegadas masivas
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Tour 2010: Los sprinters

LOS 10 SPRINTERS

MARK CAVENDISH

El absoluto rey de los sprints en el Tour 2009 al que todos quieren, y creen que pueden batir, porque si la lista de contendientes al maillot amarillo es abierta, mucho más lo es la de los sprinters. No llega Mark Cavendish en su mejor momento a la que, junto al Mundial de Melbourne es su cita más importante de la temporada. Tres solitarias victorias, Catalunya, Romandía y California después de un inicio de temporada nefasto a causa de sus problemas bucales, y un montón de escándalos por sus palabras, declaraciones y acciones, como la propia celebración de la victoria en Romandía o la supuesta provocación de la caída masiva en la Vuelta a Suiza en su particular palmarés. Precisamente este último es su principal problema para estos días: las heridas que le ha dejado el incidente de la ronda helvética. Por eso Cavendish no quiso arriesgar y también por el entierro de su abuelo prefirió abandonar la Vuelta a Suiza y terminar su puesta a punto en casa, entre Inglaterra y la Toscana, donde ha afinado su puesta a punto. No llega con el mejor palmarés que pueda darle la tranquilidad necesaria, pero ''el chico de Man' no lo necesita. Es el mejor del mundo y solo tiene que demostrarlo base de triunfos de etapa. A su favor corre también que dos de sus grandes rivales, Tom Boonen y especialmente Heinrich Haussler, verán el Tour por televisión dejándole más hueco en las vías rápidas por las que, a buen seguro, alzará más de una vez los brazos

ÓSCAR FREIRE

La Vuelta a Suiza no vierte las mejores expectativas. No solo porque no venciera, si no porque apenas se dejó ver en los sprints, peligrosos algunos, eso sí, como para jugársela. Pero si una virtud tiene Freire, entre tantas, es que siempre está cuando menos se le espera. Afronta el Tour de Francia no solo con el objetivo de acumular triunfos de etapa si no también de conquistar el maillot verde. Es uno de los serios candidatos a hacerlo no solo por la baja de forma de Mark Cavendish, si no porque en un Tour tan duro y con tanta montaña acumulada en los últimos días de la carrera, muchos sprinters no dudarán en bajarse de la bicicleta y otros tantos no podrán aguantar el ritmo. Las aptitudes de Freire para pasar la alta montaña son incuestionables, tanto como su inteligencia irrepetible y única en el pelotón de los más rápidos para saber colocarse y seguir la rueda vital a la hora de imponerse en las etapas al sprint. Un año más, como ya es todo un clásico, el cántabro se presentará solo en las llegadas masivas. El Rabobank no cuenta con un tren al estilo del HTC-Columbia ni el Garmin y tendrá que sacarse 'las castañas del fuego solo'. Se beneficiará tanto o más que el resto de sus rivales de las ausencias de Haussler y Boonen. Solo tiene que exprimir las piernas para superar a Cavendish, si es que el inglés es el del pasado año

TYLER FARRAR

Posiblemente el sprinter en mejor forma de todos, junto a Alessandro Petacchi. Tyler Farrar se presenta en el Tour con la mejor de las referencias posibles: una magistral actuación en el Giro de Italia, donde se llevó dos etapas. A ello ha sumado una más, en el último mes, en el Delta Tour Zeeland, que le da la confianza necesaria para afrontar el Tour con las mayores garantías posibles. El año pasado ya se vio las caras con Mark Cavendish y no pudo batirle ni siquiera en una etapa pero este año, el estadounidense llega con la conciencia más tranquila y, aparentemente en mejor forma. Aparentemente, por en teoría, las piernas de Mark Cavendish son más rápidas que las suyas. Si ambos están buena forma podremos ser testigos de un bonito duelo, no solo de los sprinters, si no también de sus compañeros en la pelea por la colocación. El HTC-Columbia y el Garmin tienen los mejores lanzadores. Renshaw, Rogers, Grabsch y compañía pelearán de tú a tú contra los Julian Dean o Robert Hunter, especialmente en las primeras etapas hasta que se establezca, si es que así sucede, el dominio de uno de los dos

THOR HUSHOVD

Todos los sprinters se verán beneficiados por las ausencias de Boonen y Haussler en este Tour de Francia, pero si habría que señalar a uno, ése es Thor Hushovd. El noruego pasa a ser la única baza del Cervelo para las llegadas masivas después de verse como segunda carta tras las grandes prestaciones que Haussler estaba dando en la Vuelta a Suiza hasta que se cayó y, con ello, dijo adiós a su participación en el Tour por no poder llegar a tiempo y recuperado. Hushovd no llega en tan buena forma como lo hubiera hecho el alemán, pero sus condiciones innatas de sprinter y su experiencia en ganar en esta carrera siguen intactas. Es una de sus pruebas predilectas y donde ha conseguido grandísimos resultados. Es el gran rival de Óscar Freire en la lucha por el verde y, de hecho, Hushovd se presenta, por historial, más favorito que el cántabro. Cono el tres veces campeón del Mundo, también Hushovd tendrá que buscarse la vida en los últimos metros de las llegadas porque no cuenta con ningún compañero que le asista en la colocación. Pero aún así, experiencia y velocidad le sobran para ganar más de una etapa y pasar bien la montaña para vestirse de verde en París

ALESSANDRO PETACCHI

Eterno y omnipresente. Para él parece que los años no pasan. Después de perderse el Tour del año pasado vuelve a la carrera que, junto al Giro más grande le ha hecho. Lejos de ese temido 'volatero' con un potente treno, Petacchi vuelve al Tour con la conciencia de que sigue manteniendo el olfato ganador, tal y como desmotró en Suiza. Bien es cierto que aquel día resultó el vencedor de una jornada fatal y en la que la mitad de los sprinters se fueron al suelo y la otra mitad quedaron cortados por el incidente. Pero hay que estar en el lugar adecuado, en la posición apropiada y en el momento oportuno. Así lo hizo. Inteligencia y saber hacer además de experiencia como pocos. En el Giro acabó desquiciado con Farrar y se marchó con las manos vacías, pero los sprints del Tour distan mucho de los de la 'corsa rosa', y ahí Petacchi puede ganar enteros

GERALD CIOLEK

Otro de los grandes peligros para Freire en la clasificación por puntos. Gerald Ciolek asa bien la montaña, al menos mejor que buena parte de los sprinters y será una amenaza para el cántabro en la lucha por el verde. En cuanto a sus opciones de marcharse del Tour con victoria de etapa, no son precisamente escasas. Su problema, como el de la gran mayoría de corredores con potencia suficiente para ganar son los rivales. Nunca ha ganado una etapa en el Tour de Francia, pero sí que acumula un buen y prestigioso puestómetro. Varios segundos, terceros y cuartos puestos evidencian que calidad para ganar tiene, pero siempre se acaba topando con corredores más rápidos que él. Este año sucede lo mismo: Freire, Farrar y sobre todo Cavendish están a un nivel más alto que el alemán. Aún así, tiene capacidades de sobra como para hacerse con un triunfo en una llegada masiva. Su mejor arma serán las primeras etapas. En ellas las jerarquías aún no estarán escritas. Garmin y HTC-Columbia querrán comandar el pelotón a la misma vez para llevar a sus respectivos sprinters lo mejor protegidos posibles. De esa guerra se puede aprovechar Ciolek

GREGA BOLE

Uno de los hombres rápidos emergentes. Será interesante ver cómo se desenvuelve en una grande, con la tensión que ello general y frente a los mejores velocistas del mundo, pero parece que, por el momento, Grega Bole se cuelga el dorsal con la mentalidad clara de aprender, y tiene al mejor maestro posible al lado: Alessandro Petacchi. Le tocará trabajar para él, pero si al de La Spezia le fallan las fuerzas se convertirá en la punta veloz del Lampre. Ha sido una de las grandes sorpresas agradables de estos seis primeros meses del año, con sus dos victorias en la Vuelta a Eslovenia y el triunfo en el Dauphiné. Su prueba de fuego es este Tour, si el equipo le da opciones, pues comprobaremos si todo lo dicho sobre él es cierto o se queda en un sprinter que sabe ganar solo cuando no tiene a los mejores frente a él. De todas formas, aún es muy joven, y este Tour le servirá para acumular lecciones de la mano de Petacchi, buenas sensaciones y, a buen seguro, también grandes chascos

ROBBIE MCEWEN

La edad pasa factura a todos, es innegable, y en Robbie McEwen se acentúa cada vez más. Es casi imposible que el australiano pueda llegar a vencer a Cavendish, Farrar o Freire pero su experiencia le da un punto de más que el resto no tiene. McEwen, además, ha demostrado este año que no se le ha olvidado ganar, pesar de que solo lo hizo en Mallorca, allá por el mes de enero. Pero entonces ya batió a todo un André Greipel y a punto estuvo de repetir éxitos en Tirreno-Adriático y también en el Giro. En Suiza fue cuarto en el único sprint "puro" que se vivió. Siempre a las puertas, y es que el relevo generacional se acusa en sus piernas. Aún así, Katusha deposita toda su confianza en él, que llega bien rodado con el Giro a sus espaldas

JOSÉ JOAQUÍN ROJAS

No disfruta de su mejor momento de forma ni tampoco de confianza. En la Vuelta a Suiza dejó grandes esperanzas escritas en una magnífica octava etapa donde acabó imponiéndose su compañero de equipo Rui Costa. Prestaciones que invitan al optimismo pero también dejaron entrever que su perfil de sprinter puro está evolucionando hacia un corredor rápido que disputa etapas de media montaña. Después de esa gran actuación, en los Campeonatos de España, donde era gran favorito apenas se le vio ni siquiera en la disputa por las medallas de plata y bronce. Pero lo más preocupante de todo es que Rojas ha perdida buena parte de la confianza que pasito a pasito, mientras las caídas se lo permiten va construyendo en su cabeza. Fue también por culpa de una caída en la Gante Wevelgem, cuando estaba empezando a encontrar un bonito golpe e pedal, lo que le terminó de desbaratar los esquemas. Rojas apenas se ha vuelto a meter en los sprints desde entonces y aunque asegura no tenerle miedo a las llegadas masivas, algo de temor se personifica en sus últimas participaciones. En cualquier caso, es la baza rápida del Caisse d'epargne y la segunda carta más importante para las opciones españolas en las 'volatas'. Seguramente, en los primeros sprints no le veremos, pero irá cogiendo la forma conforme pasen las etapas, si las caídas de la primera y peligrosa semana le respetan

LEONARDO DUQUE

El último en discordia de los 'diez grandes', pero no por ello el más lento de los sprinters. Ya sabe lo que es ganar una etapa en una grande, lo hizo en la Vuelta a España del 2007. El Tour no es la Vuelta, ni por rivales, grado de nerviosismo y velocidad, pero Duque cuenta con mucha experiencia en las llegadas masivas y siempre ha rascado puestos de honor. Le falta dar ese salto de calidad, y velocidad, necesario para acabar alzando los brazos. Parece difícil, no solo por su ritmo, si no por los enemigos que tiene. Batir a Cavendish incluso si no goza de su mejor estado de forma, a Freire, Hushovd o Farrar se antoja toda una utopía para el colombiano. Tendrá que tirar más de corazón y ganas que de piernas

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