Llega el decisivo tríptico de montaña astur-leonés

Los finales consecutivos, de viernes a domingo, en La Camperona (1ª categoría), Les Praeres (1ª) y los míticos Lagos de Covadonga (Especial), deben definir una Vuelta más abierta que nunca.
Fernando Belda. Fotos: Photo Gomez Sports / Bettini Photo. -
Llega el decisivo tríptico de montaña astur-leonés
Llega el decisivo tríptico de montaña astur-leonés

La Vuelta a España ha pasado su ecuador y nos encontramos con un sorprendente líder (Jesús Herrada, tras aprovecharse de una fuga bidón camino de Estaca de Bares), y máxima igualdad entre los grandes favoritos al triunfo final. Al margen de Herrada (que cuenta con 3´22” de ventaja sobre Simon Yates), poco más de dos minutos separan a una docena de legítimos candidatos al maillot rojo y al podio en Madrid: Simon Yates, Alejandro Valverde, Nairo Quintana, Ion Izagirre, Tony Gallopin, Emanuel Buchman, Miguel Ángel López, Rigoberto Urán, Steven Kruijswijk George Bennett, WilcoKelderman, Thibaut Pinot…

Mucha igualdad pero también mucho castigo para los ciclistas tras 12 jornadas de desgaste que –sin marcar grandes diferencias- sí deberían pasar factura a más de uno en las etapas decisivas. Unas etapas decisivas que llegan ya, desde hoy viernes al domingo, en tres días consecutivos por tierras de Asturias y León con montaña para hacer una importante selección en la general y definir a los verdaderos aspirantes a vestir el maillot rojo en Madrid.

Las etapas 13, 14 y 15 finalizan en tres altos de entidad: La Camperona (8,3 km al 7,5%, con una dureza que va in crescendo), Les Praeres (un "muro" de 4 km al 12,5%) y los míticos Lagos de Covadonga (11,7 km al 7,2%)… pero hay mucha más montaña para disfrutar de un gran espectáculo ciclista. Tres etapas, en definitiva, que pueden marcar la Vuelta 2018 y que aquí analizamos.

Llega el decisivo tríptico de montaña astur-leonés

Lagos de Covadonga

13ª ETAPA (VIERNES 7). CANDÁS. CARREÑO-VALLE SABERO. LA CAMPERONA (174,8 KM)

Primera de las tres etapas consecutivas de montaña con final en alto, en este caso en La Camperona, 8,3 km al 7,5% de media con una dureza creciente y tres kilómetros finales demoledores, en los que nunca se baja del 11% de desnivel y que incluso presenta un kilómetro entero (el penúltimo) al 17,9%. Será la tercera vez que La Vuelta llegue a esta cima, que puede marcar notables diferencias, y en la que triunfaron Ryder Hesjedal en 2014 y Sergue Lagutin en 2016 (ese día Nairo Quintana se puso líder). Previamente, los ciclistas tendrán que subir el Alto de la Madera, de 3ª categoría (nada más arrancar de la localidad de Candás), y a mitad de etapa el Puerto de Tarna, de 1ª (13 km al 5,8%), que si se sube a ritmo alto puede hacer una importante selección en el pelotón. La etapa (con más de 2.700 metros de desnivel acumulado) recorrerá parte de los Valles Mineros.

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Etapa 13

14ª ETAPA (SÁBADO 8). CISTIERNA-LES PRAERES. NAVA (171 KM)

De León al Principado de Asturias, otra jornada para los escaladores en la que, a partir del km 50, se encadenan cinco ascensiones, tres de ellas de 1ª categoría: Puerto de San Isidro (2ª; 11 km al 3%), Alto de la Colladona (1ª; 5,3 km al 8,1%), Alto de la Mozqueta (1ª; 6,5 km al 8,7%), Alto de la Falla de los Lobos (3ª), para finalizar con la inédita y explosiva subida al Alto de Les Praeres (1ª), un “muro” de 4 km al 12,5% de media con rampas que superan el 20%.

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Etapa 14

15ª ETAPA (DOMINGO 9). RIBERA DE ARRINA-LAGOS DE COVADONGA (178,2 KM)

Una de las etapas más esperadas, la de los míticos Lagos de Covadonga, cierra el tríptico de montaña por Asturias. Este puerto que siempre ha brindado un gran espectáculo en La Vuelta, con sus 11,7 km al 7,2%, será final de una etapa temible, con más de 4.000 metros de desnivel acumulado y dos pasos previos por el Mirador del Fito (por ambas vertientes; 7,1 km al 7,7% en el primer paso, y 6,3 km al 7,7% en el segundo) como aperitivo de la ascensión final. Es uno de los días clave para la general de La Vuelta 2018.

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Etapa 15
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