Alejandro Valverde, el más veterano del World Tour 2020

Estos son los ciclistas de más edad que competirán la próxima temporada en la máxima categoría del ciclismo.
Ciclismoafondo.es. Fotos: Bettini Photo -
Alejandro Valverde, el más veterano del World Tour 2020
Alejandro Valverde, el más veterano del World Tour 2020

El eterno Alejandro Valverde -cumplirá 40 años el próximo 25 de abril- será el ciclista más veterano del World Tour en 2020. Profesional desde 2002 –dio el salto en el Kelme-Costa Blanca- cumplirá su 19ª temporada en activo… y todavía tiene un año más de contrato con Movistar Team, hasta finales de 2021.

De los diez ciclistas de mayor edad a principios de 2019 en los equipos de la máxima categoría, solo el murciano continuará en activo la próxima temporada. Los otros nueves se han retirado durante o al finalizar ésta: el australiano Mathew Hayman (dijo adiós en enero, con 40 años, tras correr en su país el Santos Tour Down Under); el neerlandés Roy Curvers (39 años), el danés Lars Ytting Bak (39), Markel Irizar (39), el italiano Manuele Mori (39), el francés Samuel Dumoulin (39), el italiano del Movistar Daniele Bennati (39), el francés Hubert Dupont (39) y el neerlandés Laurens Ten Dam (39).

El undécimo en esta lista, el suizo del Mitchelton-Scott Michael Albasini (cumplirá 39 años el 20 de diciembre), anunció recientemente que se retirará en junio de 2020 tras disputar por 16º vez la carrera más importante de su país, la Vuelta a Suiza. Oficialmente queda como el segundo ciclista más veterano del World Tour la próxima temporada.

Alejandro Valverde, el más veterano del World Tour 2020

Michael Albasini se retirará en junio de 2020, a los 39 años.

Tras Valverde y Albasini, los corredores de mayor edad en la máxima categoría serán el alemán Christian Knees (Team Ineos), el australiano Adam Hansen (Lotto Soudal) y el bielorruso Vasil Kiryienka (Team Ineos), todos ellos con 38 años.

Los 10 más veteranos del World Tour 2020

1. Alejandro Valverde (Movistar Team). 39 años (25-Abril-1980)

2. Michael Albasini (Mitchelton-Scott). 38 años (20-Diciembre-1980)

3. Christian Knees (Team Ineos). 38 años (5-Marzo-1981)

4. Adam Hansen (Lotto Soudal). 38 años (11-Mayo-1981)

5. Vasil Kiryienka (Team Ineos). 38 años (28-Junio-1981)

6. Rory Sutherland (Israel Cycling Academy). 37 años (8-Febrero-1982)

7. Enrico Gasparotto (NTT Pro Cycling). 37 años (22-Marzo-1982)

8. Marcel Sieberg (Bahrain Merida). 37 años (30-Abril-1982)

9. Fran Ventoso (CCC Team). 37 años (6-Mayo-1982)

10. Maarten Wynants (Jumbo-Visma). 37 años (13-Mayo-1982)

También con 37 años (a día de hoy) seguirán en activo la próxima tenporada William Bonnet (Groupama-FDJ), Philippe Gilbert (Lotto Soudal), André Greipel (Israel Cycling Academy) y Koen de Kort (Trek-Segafredo).

Cuarentones en categoría Continental

Si bajamos un par de peldaños y miramos en los equipos de categoría Continental encontramos varios ciclistas que han superado la cuarentena y siguen compitiendo, algunos de ellos a muy alto nivel. En esta categoría encontramos en 2019 al “superveterano” del pelotón mundial, el italiano Davide Rebellin, quien ha competido a un nivel más que digno a sus 48 años, defendiendo los colores del Meridiana Kamen Team. Cerca de los 50, fue 18º en el Campeonato de Italia en ruta, 20º en la general del Tour de Eslovenia y 36º en la general de un Tour du Haut Var de altísimo nivel (con Pinot, Bardet y Hugh Carthy en el podio). Y también el norteamericano Chris Horner –ganador de la Vuelta a España 2013- ha disputado varias pruebas con 48 años, militando en el Team Illuminate.

Pero con el futuro de ambos en el aire de cara a 2020, los ciclistas de más edad en esta categoría podrían ser los españoles Francisco Mancebo, quien a sus 43 años (44 en marzo) seguirá uno más en el Matrix Powertag japonés, y Óscar Sevilla –también con 43- que lo hará en el colombiano Team Medellín. Para ambos será su 23ª temporada como profesionales, desde su debut en 1998 en Banesto y Kelme-Costa Blanca respectivamente.

También seguirán en activo en esta categoría el francés Pascal Bousquet (Cambodia Cycling Academy; cumplirá 43 años el próximo 13 de diciembre), el croata Radoslav Rogina (40 años; Adria Mobil) y el argentino Leandro Carlos Messino (40; Asociación Civil Mardan).

Alejandro Valverde, el más veterano del World Tour 2020

Cerca de cumplir 44 años, Francisco Mancebo sigue dando guerra en el Team Matrix Powertag japonés. Foto: Satoru Kato (Matrix Powertag).

No ocurrirá lo mismo en los equipos Profesional Continental -la segunda categoría del ciclismo-, que la próxima temporada quedarán “huérfanos” de grandes veteranos al colgar la bicicleta el canadiense Svein Tuft (42 años, Rally UHC Cycling), el belga Stijn Devolder (40 años, Corendon-Circus) y el alicantino Rubén Plaza (39 años, Israel Cycling Academy). Estas retiradas, unidas al "descenso" de categoría del W52/FC Porto del gallego Gustavo César Veloso (39 años), dejarán como ciclista de mayor edad en los equipos de esta categoría al italiano Giovanni Visconti (Neri Sottoli-Selle Italia), quien el próximo 13 de enero cumplirá 37 años.

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