Nueva exhibición de Valverde en el Tour de Abu Dabi

Gana la etapa reina, en el alto de Jabel Hafeet, y se adjudica la general final. Es el primer triunfo español de la temporada en una prueba World Tour y el 113 de su palmarés.
EFE / Ciclismoafondo.es. Foto: EFE -
Nueva exhibición de Valverde en el Tour de Abu Dabi
Nueva exhibición de Valverde en el Tour de Abu Dabi

A sus casi 38 años (los cumple el 25 de abril), Alejandro Valverde parece eterno. El líder del Movistar Team se ha impuesto en la última etapa del Tour de Abu Dabi -la etapa reina- con llegada en la montaña de Jabel Hafeet, consiguiendo también el triunfo final de la prueba. Este es el primer triunfo español de la temporada en una carrera World Tour.

El ciclista murciano, que inició la última etapa a 27 segundos del líder, el australiano Rohan Dennis (BMC), comenzó a dar muestras de su potencial en las primeras estribaciones de la única subida del Tour de Abu Dabi, la montaña de Jabel Hafeet, de poco más de diez kilómetros y con una pendiente media del 6,6%. Dennis comenzó a perder tiempo con las primeras rampas y a falta de cinco kilómetros ya cedía 30 segundos. Junto al colombiano de Astana Miguel Ángel López, Valverde acabó de dinamitar el pequeño pelotón de los que aspiraban a la victoria entre los que se encontraban el polaco Rafal Majka (Bora-Hansgrohe), el holandés Wilco Kelderman (Team Sunweb) y el francés Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors).

Un ataque de Superman López, que solo pudo seguir Valverde, rompió el grupo y ambos se marcharon en solitario en busca de la victoria, que se jugarían al sprint. El español lanzó un ataque largo, a más de trescientos metros de la línea de llegada y López no pudo resistirlo y se rindió ante la punta de velocidad de Valverde. "Estoy contentísimo por esta victoria del World Tour, pero ante todo quiero darle las gracias a todo equipo el equipo que ha estado sensacional durante toda la Vuelta. Hoy, un día más, hemos estado muy atentos porque ha sido muy complicado por el viento y el agua", dijo en la que es su quinta victoria de la temporada y la número 113 de su palmarés.

CLASIFICACIÓN 5ª ETAPA

.1. Alejandro Valverde (ESP/Movistar) 4h38:47
.2. Miguel Ángel López (COL/Astana) m.t.
.3. Julian Alaphilippe (FRA/Quick-Step) a 0:15
.4. Rafal Majka (POL/Bora-Hansgrohe) m.t.
.5. Wilco Kelderman (HOL/Team Sunweb) m.t.
.6. Davide Formolo (ITA/Bora-Hansgrohe) a 0:37
.7. Niklas Eg (DIN/Trek-Segafredo) a 0:47
.8. Diego Ulissi (ITA/UAE Team Emirates) a 0:55
.9. Rui Costa (POR/UAE Team Emirates) m.t.
10. Antwan Tolhoek (HOL/LottoNL-Jumbo) m.t.

CLASIFICACIÓN GENERAL FINAL

.1. Alejandro Valverde (ESP/Movistar) 16h00:01
.2. Wilco Kelderman (HOL/Team Sunweb) a 0:17
.3. Miguel Ángel López (COL/Astana) a 0:29
.4. Julian Alaphilippe (FRA/Quick-Step) a 0:31
.5. Rafal Majka (POL/Bora-Hansgrohe) a 0:45
.6. Davide Formolo (ITA/Bora-Hansgrohe) a 1:13
.7. Diego Ulissi (ITA/UAE Team Emirates) a 1:18
.8. Rui Costa (POR/UAE Team Emirates) a 1:28
.9. Rohan Dennis (AUS/BMC) a 1:29
10. Emanuel Buchmann (ALE/Bora-Hansgrohe) a 1:37.

DECLARACIONES DE ALEJANDRO VALVERDE

"Estoy contentísimo. Antes que nada, quiero dar las gracias al equipo por el fenomenal trabajo que han hecho durante toda la carrera, protegiéndome para que llegase al último fin de semana y a esta subida de hoy en las mejores condiciones. Salvamos bien la contrarreloj y eso nos ha permitido llegar con todas las opciones a este final en alto.

Hoy era un día para estar especialmente atentos, con terreno complicado, mucho viento e incluso algo de lluvia. Astana no ha dudado desde el primer momento en apoyar a López, que después de lo que hizo en Omán sabíamos que sería un rival muy fuerte, y pronto han empezado a trabajar en cabeza de pelotón para intentar cazar. A mitad de subida he probado yo primero y después se ha visto cómo él cogía ventaja; en esa situación y con la gente que íbamos la estrategia era medir la distancia desde la que podía arrancar para alcanzarle y luego, hacer lo posible por ganar.

Es el primer triunfo del año para nosotros en el WorldTour, lo que lo hace aún más importante y ante los mejores. El mes que llevamos es importantísimo para todo el equipo en general. Comenzar de esta manera el año te da mucha motivación y te animar a seguir trabajando. ¿Mis próximas carreras? En principio lo más seguro es que vaya directamente a la Volta a Catalunya, aunque quizás añadamos alguna prueba por medio como Strade Bianche. Debemos verlo en los próximos días".

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