Tour de Abu Dabi: primer sprint para Kristoff

El noruego de UAE Emirates, líder tras imponerse al sprint a Andrea Guardini y Caleb Ewan. Mark Cavendish tuvo que retirarse tras una caída en la marcha neutralizada.
EFE / Ciclismoafondo.es. Foto: Bettini Photo. -
Tour de Abu Dabi: primer sprint para Kristoff
Tour de Abu Dabi: primer sprint para Kristoff

El noruego Alexander Kristoff (UAE Emirates) es el primer líder del Tour de Abu Dabi al mostrarse poderoso en el sprint con que se resolvió la etapa de 189 km con salida y llegada en Madinat Zaye. Kristoff, campeón de Europa en ruta y subcampeón del mundo, firmó su segunda victoria de la temporada después de la lograda en Omán en un alarde de fuerza que le permitió superar a Andrea Guardini (Bardiani), Caleb Ewan (Mitchelton-Scott) y Elia Viviani (Quick-Step). Un primer duelo entre velocistas en el que Kristoff, en principio encerrado en la recta final, tuvo la habilidad de salir por el único hueco que tenía, siguiendo la rueda de Ewan y así pudo rematar en una demostración de fuerza que anuló las intenciones de todos sus rivales en un sprint numeroso y desordenado.

El estreno en Abu Dabi fue accidentado. El británico Mark Cavendish –otro de los grandes sprinters de la carrera- no pudo acabar la etapa tras sufrir una caída en la marcha neutralizada que le obligó a abandonar. La caída se produjo cuando el coche del director frenó al frente del pelotón y algunos corredores se fueron al suelo. Cavendish se golpeó en el mismo hombro que se fracturó en el Tour 2017, y aunque inició la etapa se ha visto obligado a la retirada, dolorido,  cuando apenas llevaban 5 kilómetros de la misma.

Con el "Expreso de Man" subido en el coche del Dimension Data, la etapa se lanzó a toda máquina y enseguida se formó una escapada con un quinteto formado por Trusov (Gazprom), Caruso (BMC), Albanese (Bardiani), Skujins (Trek) y Planet (Novo Nordisk). El pelotón no se desesperó por la aventura creada camino de Medinat Zaye, entre carreteras flanqueadas por filas de palmeras que sirven de límite a mares de dunas doradas, y estabilizó el retraso en torno a los dos minutos, en espera del zafarrancho que condujera al control por el sprint.

Sprint descontrolado

A 25 kilómetros de meta quedaron al frente Caruso y Planet, pero el esfuerzo fue baldío, pues fueron neutralizados poco después, cerca de la estación solar de Shams. Los equipos de los velocistas cargaron las baterías para diseñar el plan de asalto. El Lotto de Greipel empezó a marcar el ritmo de aproximación con el Quick Step de Viviani agrupado al frente del pelotón, ambicioso como en carreras precedentes. Momentos de control que no se concretó en un equipo capaz de imponer su tren.
Bennati (Movistar) asomó al frente del grupo y el Lotto Jumbo sacó sus cartas hasta que el Quick Step tomó el mando a 1,5 kilómetros de meta. Los de azul no terminaron de ordenar la llegada y la recta de meta fue un descontrol. Alexander Kristoff apareció desde su rincón para volver a levantar los brazos y convertirse en el primer líder del Tour de Abu Dabi. Mañana jueves se disputa la segunda etapa entre Yas Mall y Yas Beach, sobre 154 kilómetros llanos, en otra jornada propicia para los sprinters.

Clasificación 1ª etapa

Fuente: Procyclingstats.com

Fuente: Procyclingstats.com

Clasificación General 

Fuente: Procyclingstats.com

Fuente: Procyclingstats.com

Vídeo-resumen 1ª etapa

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