Michael Woods será la mano derecha de Chris Froome en Israel Start-Up Nation

El canadiense también actuará como líder del equipo israelí para las clásicas, a partir de 2021.

Ciclismoafondo.es. Foto: Bettini Photo (archivo)

Michael Woods
Michael Woods

El escalador del Education First, Michael Woods, se unirá al Israel Start-Up Nation la próxima temporada para ser el 'gregario de lujo' de Chris Froome. El canadiense también liderará al equipo en algunas de las mejores clásicas y carreras de un día.

Woods es visto por el equipo como un pilar importante en el plan de reforzar el equipo, que ha tomado forma desde el fichaje de Chris Froome. Froome será la piedra angular del equipo a partir de 2021 hasta el final de su carrera. Israel Start-Up Nation también ha anunciado en los últimos días la llegada de nombres como Daryl Impey (Mitchelton-Scott), Carl Fredrik Hagen (Lotto-Soudal) y Patrick Bevin (CCC).

Pero para Woods, el copropietario del equipo Sylvan Adams y el responsable de rendimiento Paulo Saldanha, este movimiento cierra un círculo y esconde una historia detrás.

"Paulo y Sylvan son la razón por la que hoy soy un ciclista profesional", recordó Woods, claramente emocionado por el reencuentro. "Conocí a Paulo en 2013, e inmediatamente me tomó bajo su protección. Me animó para que dejara mis trabajos (trabajando como cajero de banco y en una tienda de bicicletas), y me dijo que tenía la capacidad de ser un profesional. Debido a mi edad (27 en ese momento), era demasiado mayor para obtener subvenciones del gobierno u entrar en un equipo amateur. Fue difícil para mí justificar dejar mi trabajo. Sin embargo, Paulo me puso en contacto con Sylvan y los dos invirtieron en mí cuando nadie más lo haría. A través de su apoyo y confianza, logré ascender en el ciclismo y llegar al nivel más alto de este deporte".

Tanto los propietarios del equipo como el responsable de rendimiento siguieron de cerca el notable ascenso de Woods en las filas del ciclismo profesional con Saldanha, fundador y director ejecutivo del sistema de entrenamiento PowerWatts, quien se convirtió en el entrenador de Woods.

2018 trajo consigo momentos muy gratificantes, incluida la tercera posición de Woods en el podio del Campeonato del Mundo, cuando ganó la medalla de bronce, y su victoria de etapa en la Vuelta a España. En 2019, continuó su éxito ganando la Milano - Torino.

Saldanha: "He estado trabajando con Michael durante más de seis años. Me di cuenta del motor que tenía en una concentración en Quebec, justo cuando comenzaba a correr en motos. A medida que avanzaba, fue apoyado (y todavía lo es) por B2ten, una organización que ayuda a los atletas de élite en Canadá. Michael será un arma poderosa en nuestro equipo, ya que tiene una gran capacidad para ganar al más alto nivel, mientras que también tiene un impacto extremadamente positivo en la cultura del equipo".

Sylvan Adams: "Es un placer especial para mí dar la bienvenida a Mike Woods. Lo conozco desde antes de que se convirtiera en profesional, y he visto su desarrollo como ciclista, convirtiéndose en uno de los de élite mundial. Será un indispensable gregario en el Tour de Francia para Chris Froome y tendrá un papel igualmente importante como líder de nuestro equipo en las clásicas y monumentos."

Woods: “He tenido cinco grandes años con Slipstream Sports (EF Education First), lo que hizo que tomar la decisión de dejarlos fuera difícil. Sin embargo, cuando se trata de eso, Paulo y Sylvan han creído en mí desde el primer día, y estoy muy emocionado de corresponder esa creencia y ser parte de Israel Start-Up Nation en 2021”.

"Con Chris Froome y otros grandes fichajes, creo que ISN tiene el potencial no solo de ganar el Tour el próximo año, sino también de estar presente y ganar en todo el calendario del WorldTour. Para mí, la perspectiva de competir con el mejor ciclista de grandes vueltas de esta generación es muy emocionante. Además, con Dan Martin a bordo, realmente veo que podremos tener una combinación ganadora en las Ardenas y las clásicas italianas".

 

Carl Fredrik Hagen

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