El último baile de Fabio Aru

Campeón de la Vuelta a España 2015, ganador de etapas en las tres grandes, un verdadero luchador, Aru ha dado un paso definitivo en su carrera profesional: hoy dice adiós a la competición, en la crono final de La Vuelta 21.

CaF/Team Qhubeka NextHash. Fotos: Team Qhubeka NextHash

Fabio Aru
Fabio Aru

Con tan solo 31 años, algunos pudieron verse sorprendidos al escuchar las intenciones de Fabio Aru de retirarse, cuando hizo el anuncio en vísperas de la gran ronda española. Sobre todo porque el sardo acababa de alcanzar la mejor forma que había tenido en los últimos 3 años.

Después de una sólida actuación en el GP de Lugano de este año, Aru sorprendió en el Sibiu Tour con un segundo puesto en la general. Pronto siguió la Vuelta a Burgos, donde ante un pelotón muy fuerte, Aru atacando en Picón Blanco trajo buenas noticias para los aficionados. Otra sólida actuación en la etapa final de las Lagunas de Neila aseguró el segundo puesto en la clasificación general y confirmó que Aru estaba volviendo a su mejor nivel.

“Los últimos 3 años han sido muy difíciles para mí. Este año optamos por cambiar mi programa, saltarnos el Tour e ir a Lugano y luego a Sibiu. Fue allí donde volví a encontrar buenas sensaciones sobre la bici. Podía empezar a atacar de nuevo y pedalear con esa libertad que sientes cuando realmente puedes disputar la carrera. Era una sensación que extrañaba mucho".

Aru se ha mostrado muy activo en diversas etapas de La Vuelta.
Aru se ha mostrado muy activo en diversas etapas de La Vuelta.

Con renovado entusiasmo, Aru fue seleccionado para representar al Team Qhubeka NextHash en la Vuelta a España. Una carrera que ha tenido tantos momentos decisivos en su vida, ganando dos etapas y terminando entre los 5 primeros en la general en 2014, y que fue seguida por la victoria final en 2015.

Dada su trayectoria con la carrera, y el cariño que le tienen los aficionados al ciclismo español, es más fácil entender por qué la Vuelta a España es la etapa elegida para su último capítulo. Sería el 'último baile' y una celebración de su carrera en las carreteras que ya guardan numerosos buenos recuerdos.

“En 2014 gané mi primera carrera como profesional en el Giro de Italia, fue especial, y no estoy seguro de si algo se puede comparar con ese momento porque soy italiano y ganar en el Giro para un italiano es otra cosa. Esa victoria cambió mi vida y aseguró que la gente comenzara a saber quién soy. Pero ese año también pude descubrir este hermoso país, España. Siento mucho cariño y aprecio por parte de los aficionados al ciclismo españoles. Creo que disfrutan de mi forma de correr, ya que siempre he sido un ciclista que ataca cuando tengo las piernas bien. Siempre me ha gustado correr en estas carreteras y subir las grandes ascensiones de España, guardan muchos de mis mejores recuerdos".

Horas antes de la presentación del equipo en Burgos, un emocionado Fabio Aru anunció sus planes de retiro a sus compañeros y luego al mundo ciclista.

“Para cada ciclista, llega un momento en su carrera en el que sabe que es el momento de parar. Esta vez es diferente para cada corredor, para mí es un sentimiento, y tengo este sentimiento ahora. Durante 16 años he sido ciclista, esta carrera ha requerido que pase mucho tiempo lejos de mi familia. Ahora es mi momento de retribuirles. Ahora solo quiero disfrutar de esta experiencia final y dar lo mejor de mí”.

Zapatillas personalizadas para la ocasión.
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La Vuelta tuvo un comienzo positivo ya que Aru se mantuvo firme en la contienda hasta el final de la etapa 10. Sin embargo, un problema de estómago persistente que apareció por primera vez justo antes del día de descanso empeoró después de la etapa 11. El final del cuento parecía condenado al fracaso para Aru mientras hablaba con los medios de comunicación en Jaén, en la mañana de la etapa 12. “Me siento muy, muy mal, estoy completamente vacío en este momento. Anoche y esta mañana han sido terribles, con vómitos y diarreas. En este momento, ni siquiera estoy seguro de estar en la línea de salida más tarde".

Sin embargo, como lo ha hecho Aru muchas veces en su carrera, luchó con todo lo que tenía y reunió la fuerza para comenzar la etapa sin saber si sería capaz de pasar la zona neutralizada. La etapa tuvo un comienzo increíblemente rápido, el pelotón promedió más de 50 km/h durante los primeros 80 km de la etapa con un calor sofocante. Sin embargo, el tan esperado abandono nunca llegó, Aru completó la etapa.

Pudo recuperarse algo en las siguientes etapas y pronto mostró la forma que tenía antes de la carrera, no se había ido. Entre las etapas 15 y 19, los aficionados al ciclismo disfrutaron de cuatro días de ataque de Fabio Aru. Los aplausos cuando pasaba la escapada fueron quizás un poco más fuertes de lo habitual en esos días, y aunque el pelotón no le dio opción, nada pudo sofocar esa famosa sonrisa de Aru que tan oportunamente ha regresado en las carreteras en España.

“Pasé por un período muy difícil en esta carrera. Gracias al equipo por ayudarme a superarlo, fue una pequeña victoria en sí misma. Durante estos últimos días realmente he disfrutado de poder dar lo mejor de mí. Estar al frente con fuerza en las piernas. El apoyo ha sido especial, he recibido tantas lindas palabras y estoy muy agradecido. Ciertamente, necesitaré algunos días para comprender el sentimiento por completo, por lo que es difícil decir ahora mismo cómo me siento. Voy a comenzar mi último día como profesional, pero estoy contento de estar aquí ahora, corriendo para Qhubeka, y estoy feliz".

 

Fabio Aru cuelga la bici después de La Vuelta.

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