Temporada 2018: 10 momentos para el recuerdo

La temporada recién finalizada nos deja innumerables momentos de gran ciclismo. Hemos seleccionado una decena que consideramos especialmente significativos y que aquí repasamos en imágenes.
Fernando Belda. Fotos: Bettini Photo -
Temporada 2018: 10 momentos para el recuerdo
Temporada 2018: 10 momentos para el recuerdo

1. Egan Bernal deslumbra en la Colombia Oro y Paz

El talento colombiano del Team Sky, de 21 años, se ha confirmado en 2018 como el campeón del futuro… y del presente. Tras destacar en el australiano Santos Tour Down Under (que finalizó 6º) y ganar el Campeonato colombiano contrarreloj, Egan Bernal lograba en una Colombia Oro y Paz de gran nivel su primer triunfo de prestigio, superando a rivales de la talla de Nairo Quintana, Rigoberto Urán, Julian Alaphilippe, Sergio Henao, Iván Sosa, Óscar Sevilla…

Temporada 2018: 10 momentos para el recuerdo

Egan Bernal deslumbra en la Colombia Oro y Paz

CRÓNICA: Egan Bernal se confirma en la Colombia Oro y Paz

Temporada 2018: 10 momentos para el recuerdo

Egan Bernal deslumbra en la Colombia Oro y Paz

2. Una espectacular Strade Bianchi encumbra a Benoot

La Strade Bianchi nos dejó algunas de las imágenes más espectaculares del año; muestra de la mejor épica ciclista. Sobre embarrados caminos de tierra de la Toscana italiana, el joven belga del Lotto Soudal Tiejs Benoot se consagraba -por delante de Romain Bardet, Wout Van Aert y Alejandro Valverde-, con una lección de fortaleza y perseverancia que será largamente recordada.

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Una espectacular Strade Bianchi que encumbra a Tijs Benoot

CRÓNICA: Una 'Benoot Bianche' que nace en Siena

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Una espectacular Strade Bianchi que encumbra a Tijs Benoot

3. Monumental Nibali en la Milán-Sanremo

Vicenzo Nibali conquistó de manera brillante –como solo un superclase lo podría hacer- la 109ª edición de la Milán-Sanremo, la “Classicissima”, el primero de los cinco Monumentos del año. El Tiburón sorprendió a los velocistas con un ataque en la última ascensión del día, el Poggio (a 7 km de meta), y después supo mantener con maestría su exigua ventaja –él solo contra un pelotón desatado- para lograr un espectacular triunfo en la meta de la Via Roma de Sanremo, tras 294 km de ciclismo de calidad.

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Monumental Nibali en la Milán-Sanremo

CRÓNICA: Vincenzo Nibali lía un 'Poggio' en la Milán-Sanremo

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Monumental Nibali en la Milán-Sanremo

4. Exhibición de fuerza de Alaphilippe en la Flecha Valona

Sobresaliente temporada la del francés del Quick-Step. Doce victorias (dos etapas del Tour, dos de la Itzulia, una del Dauphiné, Clásica de San Sebastián, Tour de Gran Bretaña...) y una forma valiente de correr, siempre al ataque, consagran a Julian Alaphilippe en la élite mundial del ciclismo y en la preferencia de muchos aficionados. Pero su mejor victoria de 2018 llegó en la Flecha Valona, clásica que -tras ser 2º en 2016 y 2017- conquistó por fin derrotando a Valverde con una exhibición de fuerza en la dura subida final al muro de Huy.

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Exhibición de fuerza de Alaphilippe en la Flecha Valona

CRÓNICA: Alaphilippe destrona a Valverde en el muro de Huy

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Exhibición de fuerza de Alaphilippe en la Flecha Valona
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5. Lección de Sagan en la París-Roubaix

El genio Peter Sagan se impuso en la París-Roubaix, la reina del pavés, la clásica de las clásicas. Y lo hizo a lo grande, siguiendo la máxima de "La mejor defensa es un buen ataque” con la que avisaba en la previa; con un ataque demoledor a 55 kilómetros de meta que sólo el suizo Silvan Dillier pudo aguantar. En la volata final en el icónico velódromo de Roubaix solo hubo un color, el arcoiris del eslovaco, quien se hacía con su primer adoquín (y su segundo Munumento tras el Tour de Flandes de 2016) para seguir ampliando un palmarés de leyenda.

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Lección de Sagan en la París-Roubaix

CRÓNICA: Sagan conquista su primer adoquín de Roubaix con un ataque sobre el asfalto

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Lección de Sagan en la París-Roubaix

6. Froome destroza el Giro en Finestre

Parecía descartado para el triunfo en el Giro; 4º, a 3´22" del líder, Simon Yates. Pero en una jornada épica que ya ha pasado a la historia del ciclismo, Chris Froome dinamitó la carrera con un lejano ataque en el Colle delle Finestre, a 80 km de meta, previo ritmo salvaje de sus compañeros del Sky. Tras una impresionante cabalgada en solitario -con los ascensos a Sestrieres y Bardonecchia- se plantó en solitario en meta con enormes ventajas: más de 3´a Dumoulin, Pinot, Carapaz y López, 8´a Pozzovivo... y casi 39´a Yates. A la antigua usanza, con un movimiento casi suicida, Froome se vistió de rosa: “Ha sido el ataque más épico de mi vida. Cuando me fui sólo pensé: es ahora o nunca”.

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Froome destroza el Giro en el Finestre

CRÓNICA: Lo imposible

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Froome destroza el Giro en el Finestre

7. Alpe D´Huez confirma el amarillo de Thomas

Aunque desde las primeras etapas del Tour Geraint Thomas permanecía como el mejor clasificado entre los favoritos, casi todo el mundo apuntaba a Froome como el verdadero "capo" del Team Sky. Pero dos victorias del galés en el tríptico alpino (en La Rosière y Alpe D´Huez) reforzaron su liderato y reavivaron el debate sobre quien era el verdadero líder del equipo británico. Tras su brillante triunfo en la mítica cima de las 21 curvas, nadie se atrevió a discutir un liderazgo que ya nunca peligró hasta París.

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Alpe D´Huez confirma el amarillo de Geraint Thomas

CRÓNICA: Thomas conquista Alpe D´Huez y es más líder

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Alpe D´Huez confirma el amarillo de Geraint Thomas
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8. La Vuelta consagra a Enric Mas

El mallorquín, de 23 años, ha dado en 2018 el paso que separa a una promesa de una realidad. Dejó muestras de su calidad en la Itzulia y la Vuelta a Suiza, carreras de alto nivel que finalizó 6º y 4º de la general, además de ganar en Arrate la etapa reina de la prueba vasca. Pero ha sido la Vuelta a España la prueba que le consagra definitivamente. Su victoria, tras un cerrado esprint con "Supermán" López, en el Coll de La Gallina, en la durísima etapa exprés de Andorra (97 km sin descanso, con seis puertos), le aupaba a la 2ª posición de la general final y le confirmaba como un gran valor para las grandes vueltas.

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La Vuelta consagra a Enric Mas

CRÓNICA: Simon Yates se asegura la Vuelta en La Gallina, donde Mas y López asaltan el podio

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La Vuelta consagra a Enric Mas

9. Evenepoel, exhibición Mundial

Fenómeno, invencible, el nuevo Canibal... Se agotaron los calificativos para narrar la actuación del belga Remco Evenepoel (18 años) en Innsbruck. Tras acumular un impresionante palmarés en categoría juvenil, firmó una exhibición Mundial en dos actos: primero, arrasó en la prueba contrarreloj a una media de 50 km/h (pese a las limitaciones de desarrollo de la categoría) y sacando grandes ventajas a todos sus rivales; dos días después, ganaba la prueba en ruta tras perder 2´en una montonera y protagonizar una portentosa remontada. Evenepoel (un superclase) correrá en 2019 en World Tour con Quick-Step.

Temporada 2018: 10 momentos para el recuerdo

Evenepoel, exhibición Mundial

CRÓNICA: El fenómeno Evenepoel, campeón del mundo Junior contrarreloj

CRÓNICA: Remco Evenepoel, el invencible

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Evenepoel, exhibición Mundial

10. Valverde luce de arcoíris en Innsbruck

Sin duda, la imagen del año para el ciclismo español. La de Alejandro Valverde culminando en el durísimo circuito de Innsbruck el magnífico trabajo de todo el equipo nacional, proclamándose campeón del Mundo tras derrotar en el esprint a Romain Bardet y Michael Woods y, con ello, poniendo la guinda a un palmarés superlativo que contempla ya 122 victorias (14 este año) en sus 17 temporadas de profesional. Tras dos platas y cuatro bronces mundiales, Valverde luce de arcoíris a sus 38 años.

Temporada 2018: 10 momentos para el recuerdo

Valverde luce de arcoíris en Innsbruck

CRÓNICA: Alejandro Valverde, campeón del mundo de ciclismo

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Valverde luce de arcoíris en Innsbruck
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